Todo lo que necesitas saber

Un número cada vez mayor de dispositivos Apple ahora tienen la palabra «Retina» o «Pantalla Retina» incluida en su descripción o nombre. Pero, ¿qué es una pantalla Retina? ¿Debería optar por la versión Retina de un dispositivo Apple si tiene la opción?

Es posible que pronto no le quede otra opción, ya que Apple se está mudando a Full Retina, pero incluso entonces, es importante comprender qué hay realmente detrás de su pegadiza marca.

Kiev, Ucrania – 15 de mayo de 2016: Macbook Pro nuevo con pantalla Retina y OS X EL Capitan en la mesa. MacBook es una marca de computadoras portátiles fabricadas por Apple Inc.

Las pantallas Retina son básicamente pantallas de alta calidad. Los que Apple vio como un avance sobre sus pantallas que no son Retina merecían un nombre de marca. Entonces, ¿de qué se trata realmente?

¿Qué es una pantalla Retina?

Para comprender por qué se llaman pantallas «Retina», es útil comprender lo que significa la palabra. En resumen, la retina es parte de la anatomía de su ojo. Es básicamente el sensor de imagen del ojo, si quieres compararlo con una cámara digital.

El cristalino del ojo enfoca la luz en la retina, formando una imagen. Las células fotosensibles que forman la retina transmiten esta información a través del nervio óptico, donde es recibida por la corteza visual del cerebro para su procesamiento.

¿Qué tiene esto que ver con las pantallas Retina de Apple? La razón por la que Apple eligió este nombre es que creen que el ojo humano no puede ver la cuadrícula de píxeles de una pantalla Retina durante el uso normal. Es un reconocimiento de que estas pantallas se crearon en respuesta a la percepción humana, en lugar de simplemente una búsqueda para perseguir especificaciones más altas.

Se trata de píxeles

Lo importante que hay que tener en cuenta sobre las pantallas Retina es que el término no se refiere a ninguna tecnología de pantalla en particular. Apple ofrece actualmente pantallas LED, LCD y OLED que se venden bajo la marca Retina. Estas pantallas no comparten ningún otro atributo como resolución, forma, tamaño, reproducción de color o relación de contraste. Solo tienen píxeles que superan un cierto umbral de densidad.

Los píxeles, por si no lo sabías, son «elementos de imagen». Son la parte más pequeña en la que se puede descomponer una imagen digital. Cada píxel tiene elementos de subpíxeles que le permiten mostrar cantidades variables de luz roja, azul y verde, lo que permite que cada píxel reproduzca cualquier color.

Cuando tiene los píxeles en una cuadrícula, puede producir imágenes indicando a cada píxel exactamente cuál debe ser su valor de color y brillo. Cuanto más acerque una pantalla a su ojo, más obvia se volverá la cuadrícula de píxeles. Es como mirar demasiado de cerca una foto de un periódico. La imagen se divide en puntos de tinta individuales.

Cuando se trata de pantallas sin retina, no es necesario que esté particularmente cerca de la pantalla para ver la cuadrícula de píxeles. Presentan un grano distintivo que es particularmente notable al lado de un panel Retina. Entonces, ¿cómo consiguen las pantallas Retina este aspecto nítido y fluido?

La densidad de píxeles y la distancia de visualización son las cifras clave

Para ser considerada una pantalla “Retina”, la pantalla no debe tener píxeles individuales discernibles a distancias de visualización normales. Entonces hay dos números involucrados aquí.

El primero es PPI o píxeles por pulgada. Es una medida de densidad de píxeles. Cuantos más píxeles pueda colocar en cada pulgada de pantalla, más apretados estarán entre sí y menos visible será cada píxel.

El segundo número es la distancia de visualización típica. Para ser una pantalla Retina, los píxeles individuales deben ser invisibles a simple vista a una distancia de visualización típica. Para teléfonos inteligentes o tabletas, esta combinación de números parece estar alrededor de 300PPI a 10-12 pulgadas de su cara.

Como probablemente ya se habrá dado cuenta, hay un tercer número que debe formar parte de la ecuación de la retina: el tamaño de la pantalla.

Si bien puede sostener una tableta o un teléfono con el brazo extendido, un monitor de computadora portátil o de escritorio generalmente está más lejos que eso. En parte debido al factor de forma del dispositivo, pero principalmente porque estas pantallas son demasiado grandes para verse cómodamente a 10 pulgadas de su cara. Cuando llegamos a los televisores, la densidad de píxeles puede ser mucho menor que 300PPI, pero aún cuenta como «retina» porque normalmente los ve desde una distancia de 6 pies o más.

Si desea saber si una pantalla determinada en un dispositivo que no sea de Apple sería elegible para la marca Retina, puede usar una calculadora en línea para tener una idea clara.

Las pantallas Retina requieren cambios de software

Incluso una pantalla Retina no puede agregar detalles a una imagen que no está allí para empezar. Si la imagen en la pantalla tiene una resolución más baja que la pantalla en sí, los píxeles físicos reales se agrupan esencialmente en píxeles virtuales más grandes para mostrar la imagen. En realidad, es una forma de zoom digital y puede aparecer pixelado según el grado de disparidad.

Si bien no hay mucho que pueda hacer acerca de las imágenes de baja resolución en sitios web y similares, el verdadero problema radica en elementos del sistema como texto e íconos. Si necesitan agrandarse, terminan luciendo muy voluminosos. Un iPhone Retina, por ejemplo, tiene una densidad de píxeles que es cuatro veces mayor que la de sus antepasados ​​no Retina.

Esto significa que iOS necesita mostrar activos a cuatro veces el nivel de detalle para aprovechar realmente la pantalla de alta resolución. Esto requiere capacidad de cálculo y memoria adicionales. La buena noticia es que Apple Silicon es increíblemente eficiente y tiene muchos caballos de fuerza, por lo que no ha sido gran cosa.

Los desarrolladores de aplicaciones deben tener en cuenta las resoluciones Retina y la apariencia de sus aplicaciones. Los videojuegos, en particular, no pueden esperar renderizar imágenes con una resolución Retina nativa y seguir siendo reproducibles. Por lo tanto, los desarrolladores deben usar trucos de escala para evitar que la imagen final parezca voluminosa o borrosa.

¿Es la retina el camino a seguir?

Una al lado de la otra, las pantallas Retina son claramente superiores a las de menor densidad de píxeles. Sin embargo, los dispositivos de alta densidad de píxeles tienen muchos inconvenientes. Por un lado, ¡son mucho más caras! Los dispositivos con resoluciones tan altas pueden tener una duración de batería más corta y existe el impacto de rendimiento mencionado anteriormente.

Apple ha hecho un gran trabajo al equilibrar las resoluciones Retina con todos estos otros factores, pero no creo que Apple sea el único que logra esas resoluciones. Muchos otros dispositivos insignia (y ahora de rango medio) tienen densidades de píxeles cercanas o superiores a 300PPI. A veces sin el equivalente al equilibrio conservador de Apple.

Por ejemplo, algunos teléfonos insignia de Samsung Galaxy ofrecen a los usuarios la opción de ejecutar la imagen real a una resolución más baja que la pantalla. Solo sus últimos modelos pueden mostrar imágenes de resolución completa a altas frecuencias de actualización mientras mantienen una duración adecuada de la batería. Los teléfonos más antiguos solo podían ofrecer dos de estas opciones al mismo tiempo.

Las tabletas con pantalla Retina en particular son fantásticas para leer novelas gráficas y cómics de alta resolución y, por supuesto, trabajar con fotos de alta calidad. Su principal ventaja sobre los teléfonos es simplemente que son extremadamente agradables a la vista. Las imágenes aparecen pintadas en vidrio en lugar de una proyección digital ligeramente borrosa.

En última instancia, las densidades de píxeles con calidad de retina se convertirán en la norma en todos los dispositivos y marcas. Pero si desea una muestra perfecta de píxeles de ese futuro hoy, una pantalla Retina es una excelente opción.

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